Klirrende Scheiben, verwüstete Geschäfte, brennende Synagogen. Die Reichspogromnacht vom 9. auf den 10. November 1938 war der Startpunkt der systematischen Judenverfolgung im Deutschen Reich. Mehrere hundert Juden und Jüdinnen wurden alleine in dieser Nacht umgebracht, zehntausende verhaftet und in Konzentrationslager verschleppt.

Die Synagogen in der Schweiz blieben vor dieser hemmungslosen Gewalt verschont. Die Juden in Basel trennten nur wenige Kilometer von den Nationalsozialisten und ihren Helfern. Die Sorgen und Ängste um ihre Bekannten und Verwandten waren aber auch in Basel gross — zu Recht. Die Nazis hatten sich vorgenommen, das jüdische Leben auszulöschen, es folgte ein Völkermord mit Millionen getöteten Juden und Jüdinnen. 

Da am Freitagabend der Schabbat beginnt, fanden die Gedenkanlässe bereits am Donnerstag statt. Der Schweizerische Israelitische Gemeindebund SIG und die Plattform der Liberalen Juden der Schweiz PLJS hätten dabei zusammen mit verschiedenen jüdischen Gemeinden eine stille Form des Gedenkens gewählt, teilten sie im Vorfeld mit.

Zeichen der Erinnerung und des «Nie wieders»

So wurden die Synagogen in Basel, Bern, Genf, Lausanne und Zürich bei Nacht speziell von aussen beleuchtet. Andere Synagogen und jüdische Betlokale liessen das Innere der Gebäude nachts mit Licht erstrahlen. Die Beleuchtungen wurden von Gedenkveranstaltungen begleitet. In Basel  schilderte Christa Markovits ihren Überlebenskampf während dem Holocaust.

Die jüdische Gemeinschaft in der Schweiz wollte damit ein«stilles, aber weit herum sichtbares Zeichen» setzen und an die schrecklichen Ereignisse von vor 80 Jahren erinnern. Es sollte ein Zeichen des Gedenkens, des Erinnerns, des «Nie wieders» und für eine Zukunft des vielfältigen jüdischen Lebens und Wirkens sein, wie es weiter heisst.

«Die Gesellschaft ist es den Opfern und Überlebenden schuldig, zu gedenken, zu erinnern und nie zu vergessen, wohin der Hass von Menschen auf andere Menschen führen kann», wird SIG-Präsident Herbert Winter in der Mitteilung zitiert.