Bei winterlicher Kälte, aber sonnigem Himmel begann der Kleinbasler Festtag mit der Talfahrt des Wild Maa. Dieser fuhr am Vormittag auf einem Floss von oberhalb der Stadt den Rhein hinunter und landete vor 11 Uhr unterhalb der Mittleren Brücke beim Kleinen Klingental. Dort begrüssten ihn die zwei andern Wappentiere und viele Schaulustige. Auf seiner Fahrt flussabwärts hatte der Wild Maa auf dem Floss zu Trommelwirbeln und begleitet von Böllerschüssen getanzt, wobei er, wie es der Brauch verlangt, dem linksufrigen Grossbasel stets den Rücken zukehrte.

Öffentliche Aufgaben der «Drei E.»

Erster Publikumshöhepunkt war danach zur Mittagszeit der traditionellen Formen folgende Tanz aller drei Ehrenzeichen auf der für den Verkehr gesperrten Mittleren Brücke. Vogel Gryff, Wild Maa und Leu sind die Ehrenzeichen der «Drei E.», der Kleinbasler Ehrengesellschaften zum Greifen, zur Hären und zum Rebhaus. Über 30 Auftritte vor Meistern und Vorgesetzten der «Drei E.» standen danach auf dem Programm des bis tief in die Nacht dauernden Festtags. Dazu gehört auch der Auftritt am Gryffe-Mähli im Kongresszentrum der Messe Basel, wo die 450 Gesellschaftsbrüder und ihre Gäste während eines mehrstündigen Festakts jeweils unter sich sind. Die «Drei E.» sind aus zunftähnlichen Zusammenschlüssen der Kleinbasler Bürger hervorgegangen. Sie nahmen in der «minderen Stadt», wie das Kleinbasel auch genannt wurde, öffentliche Aufgaben wahr, waren aber nicht nach Berufen organisiert. Der Brauch des Vogel Gryff entstand aus den jährlichen Waffeninspektionen früherer Zeiten.