Globe Air
Vor 50 Jahren endeten die hochfliegenden Träume der Basler jäh

Es regnet in Strömen, der Pilot sitzt schon viel zu lange am Steuerknüppel. Dann kracht die Bristol Britannia der Basler Globe Air nach einem Landeversuch in einen Hügel. 126 Menschen sterben am 20. April 1967. Die Katastrophe wirkt bis heute nach.

Benjamin Wieland
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Globe Air
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Die Titelseite der Basellandschaftlichen Zeitung vom 21. April 1967: Die gesamte Besatzung des Flugs wurde mit Foto und Name gezeigt.
Schlagzeilen nach dem Globe-Air-Absturz in den Schweizer Tageszeitungen. Der Absturz war bis dahin der schwerste in der Geschichte der Schweizer Luftfahrt.
Bristol Britannia 313 «HB-ITB»: Die Unglücksmaschine im Jahr 1965.
Helmut Hubacher erhielt einen Zahlungsbefehl von 10 Millionen Franken wegen kreditschädigenden Aussagen: «Ich habe ihn aufbewahrt.»
Besucher vor dem «Sitzenden Harlekin» von Picasso im Kunstmuseum. Globe-Air-Investor Peter G. Staechelin wollte dieses und weitere Bilder verkaufen, denn die Airline brauchte nach dem Absturz rasch frisches Geld.
Das Basler Stimmvolk entschied, die zwei Picasso-Bilder Peter G. Staechelin abzukaufen. Der Maler war darob so gerührt, dass er dem Kunstmuseum zwei Bilder schenkte.
Rasches Passagierwachstum dank günstigen Preisen: Ein Ambassador der Globe Air (oben) startet von «Blotze», dem späterem Euro-Airport, in die weite Welt (1962).
Der Allschwiler Reiseveranstalter African Safari Club übernahm nach dem Konkurs der Globe Air deren Tochter Globe Air East Africa und benannte sie in African Safari Airways (ASA) um. 2008 stellte ASA den Betrieb ein.
Beat Keller, heute 75, war Station Manager bei Globe Air und arbeitete in Nairobi.

Globe Air

Keystone

Roger Aeschbacher spielte gerade mit Bauklötzen, als die Unglücksnachricht eintraf. Er war damals erst sechs, doch die Bilder kann er niemals vergessen: «Das Telefon klingelt, meine Mutter nimmt ab, sagt ihren Namen, lauscht. Dann beginnt sie zu weinen, bricht zusammen.» Der kleine Roger dachte, er sei schuld an ihrem Zustand. «Als Kind begreifst Du das ja nicht wirklich. Du spürst: Etwas Fürchterliches ist geschehen – aber Du weisst nicht, was.»

Der Absturz nach dem Absturz

Das Wetterlage im südöstlichen Mittelmeeraum war an diesem 19. April 1967 wohl verschiedenenorts problematisch. Die Bristol Britannia 313 der Basler Charterfluggesellschaft Globe Air, unterwegs von Bombay nach Zürich, konnte in Kairo wegen eines Sandsturmes nicht zwischenlanden. Als Ausweichflughafen für diesen notwendigen Tankstopp wurde offiziell Beirut empfohlen.

Aus bis heute nicht geklärten Gründen flog die Maschine nach Nikosia. Doch dort war das Wetter keinen Deut besser. Ein erster Anflug im strömenden Regen war zu hoch, Kapitän Mike Muller entschied einen Durchstart. Nach einer Linkskurve flog er offensichtlich zu tief und die viermotorige Britannia krachte mit ihren 120 Passagieren und 10 Besatzungsmitgliedern nach Mitternacht auf 250 Metern Höhe in einen Hügel – wäre die Maschine nur sieben Meter höher geflogen, hätte es diese Katastrophe mit 126 Toten nicht gegeben.

Es gibt auch Quellen wie Wikipedia, die von zwei Durchstarts sprechen. Gemäss dem Buch «Im Flug» (Chronos-Verlag) sei der Pilot beim Unfall 17,5 Stunden am Steuer gesessen und nur deshalb nicht abgelöst worden, weil der Co-Pilot nicht über die nötigen Lizenzen verfügt habe.

Die von Peter G. Staechelin gegründete Globe Air hatte ein kurzes, bewegtes Leben. Damals war der Luftverkehr noch nicht liberalisiert. Neben den staatlichen Fluggesellschaften waren nur Charterfirmen erlaubt, die von Reiseveranstalter gebucht wurden. Linienkonzessionen wurden vom Luftamt, wenn überhaupt, nur sehr zögerlich vergeben. Aber mit dem Chartergeschäft wurde Fliegen auch für die Mittelschicht allmählich erschwinglich.

Flugbetrieb ab 1961

Globe Air, die 1961 den Flugbetrieb aufnahm, kam zum richtigen Zeitpunkt, machte bald ordentliche Gewinne und zahlte Dividenden, die Aktie war an der Börse, gemäss einem Bericht der «National-Zeitung» gab es 3000 Aktionäre. Das Wachstum war forsch.

In der Schweiz lag sie im Clinch mit der Swissair, der Balair und dem Luftamt, was ihr in Basel einen Bonus eintrug. Sie betrieb eine relativ neue Flotte von drei «Dart Herald» (56 Plätze) und zwei Britannias.

Doch es häuften sich die Verspätungen, dann folgten die finanziellen Sorgen. Zweifel kamen auf, ob die Dividenden wirklich verdient worden seien. Später stellte sich heraus, dass Bilanzen gefälscht oder zumindest windig waren.

Nach dem Unfall war der Untergang der Globe Air nicht mehr aufzuhalten. In Deutschland wurde ein Flugverbot verhängt, die Passagierzahlen schwanden. Eine Vorwärtsstrategie mit dem Kauf von Comet-Jets scheiterte. Am 19. Oktober 1967 ging die Globe Air Konkurs.

Betrug und Urkundenfälschung

1978 wurde der ehemalige Globe-Air-Direktor Karl Rüdin vom Baselbieter Kantonsgericht der Urkundenfälschung und des Betrugs schuldig befunden und musste eine hohe Busse bezahlen.

Die verbliebene Britannia flog aber bald wieder – für den knapp zwei Monate nach dem Konkurs gegründete Allschwiler African Safari Club, der auch Hotels in Kenia betrieb. Rüdin fungierte dort später als Direktor. Er starb 2013.

Nicht goutiert wurde in Basel, dass Staechelin, kaum waren die Picasso-Bilder an die Stadt verkauft worden, bereits wieder zwei Flugzeuge aus dem Globe-Air-«Nachlass» ersteigert hatte. Der African Safari Club ging 2009 in Konkurs.

Am 20. April 1967 um 1.13 Uhr stürzte eine Bristol Britannia 313 der Basler Globe Air bei Nikosia ab. 126 der 130 Passagiere kamen ums Leben. Darunter auch Aeschbachers Onkel und dessen Frau. Sie waren auf dem Rückflug aus den Ferien. Das Unglück habe seine Eltern verändert, sagt der 56-jährige Basler. Der Vater habe sich Vorwürfe gemacht – bis zu seinem Tod: Er war überzeugt, er hätte stärker insistieren sollen damals, als sein Bruder die Ferienpläne schmiedete: «Fliegt mir ja nicht mit einem Charter!»

Helmut Hubacher verklagt

Bis heute ist nicht restlos geklärt, warum es zur Tragödie kam. Die Verantwortlichen wurden 1977 freigesprochen oder erhielten Bussen. Einzelne Delikte waren jedoch bereits verjährt. Schon lange vor dem Absturz gab es Stimmen, welche die erste Schweizer Billigfluggesellschaft kritisierten: Sie nehme es mit der Sicherheit nicht so genau.

Der wohl lauteste Mahner war Helmut Hubacher (91). Das ging so weit, dass ihn die Bosse der Airline verklagten. Er erhielt einen Zahlungsbefehl in der Höhe von zehn Millionen Franken, wegen kreditschädigenden Aussagen. Das SP-Urgestein erinnert sich: «Ich habe Witze gerissen: ‹Seht her, ich bin zehn Millionen schwer!›.»

Hubacher, ab 1956 Mitglied des Basler Grossen Rats, wurde 1963 Chefredaktor der «Basler AZ». Die kecke kleine Redaktion nahm sich die Globe Air in einer Artikelserie vor – das war in den Monaten vor dem Absturz. Fakt ist: Das Unternehmen kalkulierte knapp. So konnten sich auch Büezer Ferien in exotischen Ländern leisten. «Globe Air war populär», erinnert sich Hubacher. «Unsere Haltung lautete: Billig ist okay – aber nicht auf Kosten des Unterhalts. Globe Air war ein schlecht geführter Betrieb. Ich sagte immer: ‹Die transportieren Menschen, nicht Kartoffelsäcke!›.»

Hubacher hätte triumphieren können nach dem 20. April 1967. Das Gegenteil sei der Fall gewesen, schreibt der Alt-Nationalrat in seiner Auto-Biografie «Das habe ich gerne gemacht»: «Uns allen auf der Redaktion war so hundeelend zumute. (...). Mangelnde Sicherheit zu kritisieren, war das eine. Durch eine Katastrophe bestätigt zu werden, war unerträglich.»

Lange vor dem Unglück stand Hubacher vor Gericht. Globe Air hatte ihn in 33 Punkten angeklagt. Er wurde auf ganzer Linie freigesprochen. «Die Recherche war wasserdicht. Wir haben mit über 50 Globe-Air-Angestellten gesprochen, vom Chefpiloten bis zur Putzfrau.» Der Zahlungsbefehl wurde aufgehoben. Hubacher hat ihn aufbewahrt.

«Missgunst der Konkurrenz»

Beat Keller (75) arbeitete bei Globe Air. Er war Station Manager in Nairobi. Sein Job in der kenianischen Hauptstadt: Dafür sorgen, dass die Flieger jeweils rasch wieder startbereit sind. Am 20. April 1967 war er aber gerade in Basel, um 6 Uhr wurde er aus dem Bett geläutet. «Es hiess nur, ich müsse sofort ins Büro kommen.» Dort habe eine «unglaubliche Secklerei» geherrscht. «Ich wollte als erstes wissen: Wer war auf dem Flug?» Der Co-Pilot der Unglücksmaschine, auch er starb, plante zu heiraten. Als Trauzeuge vorgesehen: Beat Keller.

Zu den Sicherheitsvorwürfen hat der Basler eine klare Meinung: «Es wurden Dinge in die Welt gesetzt, die so nicht stimmten. Da war auch viel Missgunst von Swissair und Balair dabei. Die haben uns Knüppel zwischen die Beine geworfen, wo sie nur konnten.» Beide Britannias der Globe Air seien kurz vor dem verhängnisvollen Flug in Revision gewesen. «Die waren in Top-Zustand, das hat auch das Luftamt bestätigt.»

Eine Larnaka-Strasse für Basel?

Die Absturzopfer sind auf einem britischen Friedhof bei Larnaka begraben, seit 2009 in einem Gemeinschaftsgrab. Eine Gedenktafel erinnert an die Toten. Roger Aeschbacher wünscht sich, dass auch in Basel eine Gedenktafel oder etwas ähnliches aufgestellt wird. Oder dass die Stadt eine Strasse nach Larnaka benennt: «Es sollte irgendetwas geben, das an die Opfer erinnert. Das wäre schön.»