Forschung
Forscher rekonstruieren Sonnenaktivität vor mehr als 1000 Jahren

Dank Baumringen können die Aktivitäten der Sonne genau rekonstruiert werden. So konnten Forscher unter Leitung der ETH Zürich auch besondere Ereignisse nachweisen.

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Dank Baumringen wissen Forscher nun mehr über die Aktivitäten der Sonne in den letzten tausend Jahren.

Dank Baumringen wissen Forscher nun mehr über die Aktivitäten der Sonne in den letzten tausend Jahren.

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(dpa/mg) Die Aktivität der Sonne lässt sich Wissenschaftlern zufolge bis ins Jahr 969 lückenlos rekonstruieren. Das sei einem internationalen Team unter Leitung der ETH Zürich durch Messungen von radioaktivem Kohlenstoff in Baumringen gelungen. Die Vergangenheit möglichst genau und einen langen Zeitraum zu kennen, helfe dabei, die innere Dynamik des Sterns besser zu verstehen.

Um die Sonnenaktivität über ein Jahrtausend mit einer extrem guten zeitlichen Auflösung von nur einem Jahr zu rekonstruieren, nutzten die Forscher nach eigenen Angaben Baumring-Archive aus England und der Schweiz. In den Ringen, deren Alter durch Zählen bestimmt werde, befinde sich ein winzig kleiner Teil an radioaktivem Kohlenstoff C14. Daraus lasse sich dann auf den radioaktiven Kohlenstoffgehalt schliessen, der sich zum Zeitpunkt der Bildung eines Jahresrings in der Erdatmosphäre befand.

Die Messdaten ermöglichten es dem Team, unter anderem ein besonderes Ereignis auf der Sonne im Jahr 993 zu bestätigen. Bei einem sogenannten SEP-Ereignis (solar energetic particle event) schleudert den Forschern zufolge die Sonne besonders hochenergetische Teilchen wie Protonen ins All. Gelangen die Teilchen zur Erde, führt dies zu einer leichten Überproduktion von C14. Die Tatsache, dass Anzeichen zweier weiterer, bislang unbekannter Ereignisse in den Jahren 1052 und 1279 gefunden wurden, könnte darauf hindeuten, dass solche Ereignisse häufiger auftreten als bisher angenommen. Sie können elektronische Schaltkreise auf der Erde und in Satelliten stören.