De-Vigier-Stiftung

Aargauer Unternehmer ist «Supporter of the Year 2012»

«Unternehmensförderer des Jahres 2012»: Thomas-Knecht

«Unternehmensförderer des Jahres 2012»: Thomas-Knecht

Bereits zum 24. Mal hat am Donnerstag in Solothurn die De-Vigier-Stiftung Förderpreise für Schweizer Jungunternehmen vergeben. Ausgezeichnet wurde auch der Aargauer Unternehmer Thomas Knecht als Unternehmerförderer des Jahres.

Die Starthilfe für Jungunternehmen wurde vor 25 Jahren von Unternehmer William de Vigier, der dieses Jahr 100 Jahre alt geworden wäre, ins Leben gerufen. Seit 1989 unterstützt die W.A. de Vigier Stiftung jedes Jahr Start-up-Firmen mit je 100‘000 Franken, dieses Jahr also zum 24. Mal.

Dieses Jahr wurden nicht wie gewöhnlich fünf, sondern deren sieben Firmen preisgekrönt. Grund ist das 25-jährige Bestehen der Stiftung. Nebst den fünf «normalen» Förderpreisen gab es einen Jubiläumspreis sowie erstmals einen Preis der Preisträger, gespendet von ehemaligen Preisträgern.

Von Biotech bis Handyapplikation

Gewinner der fünf Förderpreise sind: Die Firma Sanovation in Rümlang will mit dem Online-Tagebuch „catchmypain" die Odyssee von Patienten mit chronischen Schmerzen beenden. Ebenfalls im Biotech-Bereich tätig sind die Firmen ProteoMediX in Schlieren und Virometix in Zürich. Der ETH-Spin-Off ProteoMediX will mit einem neuen Test die hohe Rate an Fehldiagnosen bei der Entdeckung von Prostata-Krebs reduzieren. Die Firma Virometix hat einen rein synthetischen Impfstoff entwickelt, mit dem sie als Erstes die Pneumokokken bekämpfen will. Das Zürcher Unternehmen Uepaa(!!) tüftelt an einer Handyapplikation für Bergsportler, die auch in einem Funkloch Alarm auslöst, und das Berner Start-up-Unternehmen Xovis hat einen Personenzählsensor entwickelt, der verhindern soll, dass an einem Schalter Warteschlangen entstehen.

Den Jubiläumspreis erhält das Lausanner Biotech-Unternehmen QGel, das neuartige Zellanalysen für die individuelle Krebsbehandlung entwickelt. Der Preis der Preisträger geht an das Clean-Tech Unternehmen Climeworks in Zürich. Der ETH-Ableger hat eine Technologie entwickelt, mit der sich CO2 aus der Luft filtern lässt.

Initiant des Venture-Wettbewerb

Der Titel «Supporter of the Year» bzw. «Jungunternehmerförderer des Jahres 2012» ging an den Aargauer Unternehmer Thomas Knecht, Verwaltungsratspräsident der Knecht Holding, der 1998 den Venture-Wettbewerb initiierte. Ihm ist zu verdanken, dass die Schweiz heute über eine innovative Start-up-Szene mit einem professionellen Umfeld von Investoren, Patentanwälten, Juristen und Marketingexperten verfügt. Die Knecht Holding mit Sitz in Windisch hält operative Gesellschaften in den Bereichen Reisen, Personentransporte, Umzüge weltweit sowie Pneukran- und Spezialtransporte.

Bis heute haben sich im Rahmen von Venture über 5 000 Studenten, Ingenieure und Führungskräfte am branchenübergreifenden Gedankenaustausch beteiligt. Daraus sind 440 Firmen mit über 4 500 Arbeitsplätzen entstanden. Thomas Knecht ist zufrieden: «Venture hat die Kreativität, die Risikobereitschaft und den Unternehmergeist in diesem Land nachhaltig stimuliert»

8,3 Millionen Franken ausgeschüttet

Seit der Gründung der Stiftung wurden 83 Jungunternehmen mit insgesamt 8,3 Millionen Franken unterstützt, Jean-Pierre Vuilleumier, Geschäftsleiter der Stiftung, schätzt, dass von dem prämierten Unternehmen noch deren 70 Prozent aktiv am Markt sind. Vier Firmen seien inzwischen verkauft worden. Nur 30 Prozent der Gewinner hätten aufgegeben.

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