Die Wut stand Elia Schmid ins Gesicht geschrieben. Im letzten Spiel rastete der Spieler des TTC Wil nach einem verlorenen Punkt aus und lieferte sich kurz mit dem Muttenz-Star Lionel Weber eine hitzige Debatte. Schmids Meinung nach habe sich Weber unsportlich verhalten. Doch wahrscheinlich war Schmid vor allem auch unzufrieden mit seiner Leistung und der des TTC Wil. Denn der TTC Rio-Star besiegt im Hinspiel des Playoff-Halbfinals die Ostschweizer mit 6:2 und erarbeitet sich damit eine gute Ausgangslage für das Rückspiel.

Elia Schmid spielte von 2013 bis 2016 selber noch für Rio-Star Muttenz. Mit seinen Mitspielern, Christian Hotz (Schweizermeister 2008) und dem Lette Matiss Burgis, waren zwei weitere Hochkaräter im Kader der St. Galler. Ein Spitzenkampf auf höchstem Niveau war also eigentlich vorprogrammiert.

Trotzdem war der TTC Rio-Star in diesem Playoff-Halbfinal zu favorisieren. Dieser Rolle wurden die Muttenzer in den ersten beiden Spielen sofort gerecht. Cédric Tschanz und Lionel Weber gewannen ihre Spiele gegen Burgis und Hotz beide mit 3:0. In Spiel 3 konnte Elia Schmid mit einem 3:1 gegen Chengbowen verkürzen. Auch sein zweites Spiel konnte Schmid gegen Tschanz gewinnen, doch es sollten die beiden einzigen Siege für die Wiler bleiben.

Schmids Teamkameraden wurden von ihren Gegenspielern regelrecht dominiert. So gewannen Tschanz und Weber auch das Doppel gegen Burgis und Hotz relativ locker mit 3:0. Dann kam es zum Duell der Schweizermeister Lionel Weber und Elia Schmid. Beide Spieler wirkten sehr angespannt. Während dem Spiel verlor Schmid kurz seine Nerven und es kam zum eingangs beschriebenen Wortwechsel. Am Ende liess Weber seinem Gegner aber keine Chance. Dieser schien gegen Ende des Spiels die Lust verloren zu haben und verspielte die letzten Bälle fast schon mit Absicht. Weber zeigte jedoch auch eine Weltklasse-Leistung und gewann schlussendlich klar mit 3:0.

Wie viel dieses Spiel für Rio-Star bedeutete, sah man an dem frenetischen Jubel der Spieler und Zuschauer nach jedem Punktgewinn. Dieser Sieg war gleichzeitig die Entscheidung und Muttenz gewann mit 6:2. Dieses Resultat gab es schon beim letzten Aufeinandertreffen der beiden Mannschaften. Vor einem Jahr konnten sich jedoch die Ostschweizer im Superfinale durchsetzen und gewannen die Schweizer Meisterschaft. Wil muss nun am morgigen Sonntag eine Herkulesaufgabe bewältigen, wenn sie sich noch für den Superfinal qualifizieren wollen.

Muttenz gibt zwei Abgänge bekannt

Schon vor der Partie wurde klar, dass Rio-Star in der kommenden Saison einen ihrer Schlüsselspieler verlieren wird. Yang Chengbowen (3.*) wurde vor dem Spiel verabschiedet, sowie auch sein Teamkollege Dominik Moser. Zur Freude der Zuschauer wurde jedoch gleichzeitig bekannt gegeben, dass der vierfachen Schweizermeister Lionel Weber (2.*) und sein Mitspieler Cédric Tschanz ihre Verträge verlängert haben.

*Platz im Swiss Table Tennis Ranking