«Mit den Starwings pokert man nicht.» Mit diesen klaren Worten beschreibt Viktor Mettler, der neue Sportchef der Birsfelder, das Verhalten von Travele Jones. Obwohl der Vertrag seit fast einem Monat unterschrieben war, versuchte Jones konstant, andere Klubs zu finden, die bereit waren, ein höheres Salär zu zahlen. Der Amerikaner, in der Saison 2011/12 bei SAM Massagno, war schon in der letzten Spielzeit in Belgien – wegen nachträglicher Forderungen – zwischen Stuhl und Bank gefallen und hatte sozusagen eine «Blanko-Spielzeit» erlebt.

Jones teilte Mettler vor zwei Wochen mit, dass er doch lieber ein Engagement in Japan annehmen würde. Der frühere NLA-Spieler Mettler willigte sofort ein, den Vertrag aufzulösen. 24 Stunden später wollte Travele Jones doch wieder bei den Starwings spielen.

Wieder ein Litauer

Doch die hielten bereits Ausschau nach einem Ersatz. «In der Zwischenzeit sind wir, auch dank dem Hinweis von Rokas Uzas, mit Arunas Vasiliauskas einig geworden. Mit 28 Jahren ist der Flügel, der auch auf der Position 4 spielen kann, der erfahrenste Spieler bei den Starwings und passt vorzüglich zu seinen beiden Landsleuten Uzas und Adomas Drungilas sowie Jamarkus Holt (USA, Anm. d. Red.», erklärt Mettler.

Seit sieben Jahren spielt Vasiliauskas in der höchsten litauischen Division, gehörte einst zum erweiterten Kader der litauischen Nationalmannschaft und war bei all seinen Vereinen in den Starting Five. In der letzten Saison spielte er für LSU-Baltai und erzielte im nationalen Championnat neun Punkte im Durchschnitt. In der baltischen Liga gehörte er mit 12 Zählern zu den besten Skorern. Darüber hinaus freuen sich die Starwings, wieder auf die Dienste von Reto Schwaiger (26, 1,92 m) und weiterhin, wenn auch reduziert, auf die Einsatzbereitschaft von Niels Matter (26, 2,03 m ) zählen zu können. Der frühere Nationalspieler Schwaiger, im BC Arlesheim gross geworden, möchte nach einer gänzlich missglücken letzten Spielzeit wieder in der Nationalliga A Fuss fassen. Der Baselbieter, der bereits einst beim CVJM Birsfelden und in zwei Etappen bei den Starwings gespielt hatte, schloss sich auf die Saison 2012/13 der SAV Vacallo an, die aber im Januar 2013 Konkurs anmelden musste.

Von Schwaiger überzeugt

Trainer Marko Simic und Teammanager Mettler sind überzeugt, dass Reto Schwaiger, einer der sichersten Schweizer Dreipunktewerfer, mit viel Einsatzwillen und Identifikation zu Klub und dessen Anhänger der Equipe behilflich sein kann, die Playoffs zu erreichen. Der Kleinbasler Matter legt seine Priorität weiterhin auf sein Mathematik-Studium, das er bis dato glänzend mit dem Leistungssport in Einklang brachte. Der frühere U20-Internationale wird die Spiellizenz bei den Starwings lösen und regional für seinen Stammklub, den BC Bären Kleinbasel (2. Liga regional), spielen. Er wird jedoch so viele Trainings wie möglich besuchen und auch in den meisten Meisterschaftsspielen einsatzbereit sein. Trainingsstart ist am 1. September.