Basketball

Einer der Besten aller Zeiten: Der Deutsche NBA-Star Dirk Nowitzki beendet Karriere nach 21 Saisons

Der deutsche Basketball-Star Dirk Nowitzki von den Dallas Mavericks gibt das Ende seiner Karriere mit 40 Jahren und nach 21 Saisons in der NBA bekannt.

Der deutsche Basketball-Superstar Dirk Nowitzki wird seine grossartige Karriere nach dieser NBA-Saison beenden. Das kündigte der 40-Jährige von den Dallas Mavericks nach dem letzten Heimspiel gegen die Phoenix Suns an.

"Das war mein letztes Heimspiel. Aber ich werde hier bleiben, das ist mein neues Zuhause, mit meiner Frau und meinen Kids. Ich bin ein Texaner geworden, ich danke euch allen."

Da Dallas die Playoffs in der NBA verpasst hat, wird die Partie am Donnerstag bei den San Antonio Spurs Nowitzkis letzter regulärer Auftritt sein. Bei einer Lichter-Show in Dallas ging Nowitzki vom Feld, zuvor hatten ihn fünf Legenden um Larry Bird und Landsmann Detlef Schrempf in einer Abschiedsgala geehrt.

Vor acht Jahren führte Nowitzki die "Mavs" zu seinem ersten und einzigen Titelgewinn in der NBA. 2007 wurde er als wertvollster Spieler der Liga ausgezeichnet. In der ewigen Punkte-Bestenliste überholte er kürzlich die Legende Wilt Chamberlain und kletterte auf den 6. Platz.

Die Mavericks feiern Dirk Nowitzki's 30 000 Punkte-Meilenstein. | 7. März. 2017 | 2016-17 NBA Season

Die Mavericks feiern Dirk Nowitzki's 30 000 Punkte-Meilenstein. | 7. März. 2017 | 2016-17 NBA Season

Auch das deutsche Nationalteam prägte Nowitzki jahrelang. Er gewann WM-Bronze 2002, EM-Silber 2005. 2008 erfüllte er sich in Peking den Traum von einer Olympia-Teilnahme. Nach der Eröffnungsfeier ging er im Stadion zu Roger Federer und liess sich mit ihm ablichten.

Diese Saison machten Nowitzki lange Zeit Fussprobleme nach einer Knöcheloperation im April zu schaffen. Erst Mitte Dezember kehrte er auf das Parkett zurück. In der Folge kam Nowitzki regelmässig als Einwechselspieler von der Bank. Er erreicht den niedrigsten Punkteschnitt seiner Karriere.

Wie gross bis zuletzt der sportliche Respekt vor dem einstigen "German Wunderkind" war, zeigte sich während der Auftritte der Mavericks in dieser Saison. Bei Nowitzkis erster Einwechslung erhoben sich die Fans auch in gegnerischen Arenen, feierten jeden erfolgreichen Wurf. Als Doc Rivers, Coach der gegnerischen Los Angeles Clippers, kurz vor Schluss die Partie unterbrach, damit Fans und seine Spieler in einem Hühnerhaut-Moment langen Deutschen huldigen konnten, rührte dies viele Zuschauer zu Tränen.

"Es ist schon ein tolles Gefühl, das werde ich niemals vergessen", sagte Nowitzki. "Die Anerkennung ist für mich eine tolle Erfahrung dafür, dass man was geleistet hat über zwei Jahrzehnte." Diese Saison durfte er auf Einladung von NBA-Commissioner Adam Silver ehrenhalber zum 14. Mal am Allstar-Game teilnehmen.

Familienvater Nowitzki sagte, er strebe nach der Karriere zunächst keinen fest Job an. "Ich werde mit den Kids ein bisschen reisen, ein paar Sachen unternehmen, die ich meine ganze Karriere nicht machen durfte. Ich werde mich auf keinen Fall in etwas hineinstürzen."

Nowitzki hat mit seiner schwedischen Ehefrau Jessica drei Kinder. Die Söhne Max und Morris sowie Tochter Malaika nehmen längst schon einen grossen Platz in seinem Leben ein.

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